Weer een fonds voor entrepreneurs, zucht….?

Oeps, ja dus. Maar laat ik even meegaan met de vooroordelen.

Er is vandaag gigantisch veel voor jonge ondernemers! Als je wil ben je maanden zoet met te bekijken wat er alleen al in Vlaanderen beschikbaar is.

Angel en VC fondsen struikelen nét niet over mekaar om in jonge ondernemers te investeren. Wat de overheid doet is enorm.  Soms onoverzichtelijk, maar dat niemand komt zeggen dat ze hun best niet doen voor ondernemers:  Win-Win leningen, overheidsborgen, tax shelters  etc.  Als je de dag van vandaag geen geld vindt voor je bedrijf, heb je waarschijnlijk écht geen goed idee.  

De media doen trouwens ook lekker mee.  Een ondernemer die wat handig is kan geen stap zetten of er komt persaandacht.  Toen ik recent samen met een paar vrienden Würst Leuven overnam (laten we wel wezen een horecazaak van bescheiden omvang, nu nog 😉, en geruggesteund door een bekende oprichter), hoppa – prime time in VTM nieuws en man van de dag in de Tijd.  Fijn genoeg natuurlijk maar ik hoop voor Vlaanderen dat er die dag m/v’s rondliepen die straffere dingen deden.

Maar je doet het dus toch?  

Wel ja, en daar zijn 2 redenen voor.  

Om te beginnen, alles bestaat.  Google even in het rond en je hebt concurrenten, heel veel waarschijnlijk.  En als je denkt dat het meevalt, bedenk dan dat het waarschijnlijk is omdat google je de niet-Engelstalige concurrenten even bespaart.  Wat doe je dan? Je kan makkelijk een bergje powerpoint slides maken om jezelf te overtuigen dat je het niet moet doen.  Het gat in de markt is er niet, weet je wel.  Dat is natuurlijk de ‘verstandige’ keuze …Of je investeert je tijd gewoon in proving the powerpoint wrong.  Attitude en executie zijn vandaag veel belangrijker dan een ‘geniaal idee’.  De eerste internet zoekmachine? Iemand?  Niet Google hoor.  Gelukkig zijn Brin en Page niet gestopt omdat Altavista, Webcrawler, Yahoo, Lycos, Excite en misschien nog een paar anderen op hun scherm flikkerden.  

Met heel wat jaren McKinsey consultancy achter de kiezen ken ik de intellectuele drang om alles door te analyseren.  Maar durf aub te stoppen. Inertie wordt vaker je deel dan je lief is.  De beste beslissing die ik ooit heb gemaakt, was om vanachter mijn excel te kruipen, de straat op te gaan en aan deuren te kloppen bij fietsenwinkels “of ze eens over de toekomst wilden babbelen”…  

Het is eigen aan ondernemers om te denken dat ze een verschil kunnen maken.  Dat mildert met de jaren, maar toch, verlies asjeblieft dat heilige vuur niet., het is je grootste troef. Niet makkelijk hoor, het is typisch voor de bescheiden Vlaming om op dat soort zelfvertrouwen te schieten.  

Het is eigen aan ondernemers om te denken dat ze een verschil kunnen maken.  Dat mildert met de jaren, maar toch, verlies asjeblieft dat heilige vuur niet, het is je grootste troef.

Hendrik WInkelmans – oprichter van Freshmen

Welnu, even terug naar Freshmen, ik denk dus dat ik een verschil kan maken.  Dat dacht ik 10 jaar geleden ook toen ik, niet gehinderd door enige vakkennis, dacht dat ik een fietsenwinkel beter kon runnen dan wie ook.  Achteraf bekeken? Half juist, half fout, afhankelijk van wie je het vraagt.  Maar ik ben ongelooflijk dankbaar dat ik toen ben gesprongen, in mijn zwembadje vol geloof en zelfvertrouwen. En nu heb ik het weer.  Er zijn weinig mensen die louter met hun brein een verschil maken.  Output realiseren, initiatief nemen, durven, daar draait het om.  Aan de veilige zijlijn doe je misschien niet veel fout, maar je scoort al zeker geen hattrick.

©Freshmen – Hendrik in interview voor het heropeningsweekend van Freshmen’s nieuwste aanwinst Würst.

Er is nog een goeie reden.  Misschien de enige echte voor de meer risico-averse lezer.  Er is gewoon wél een gat in de markt.  Ik ben zelf ondernemer geweest en heb 8 jaar in de vuurlinie gestaan. Van 0 euro omzet en 0 medewerkers in sneltempo naar 45 EUR M en + 200 medewerkers.  Een traject waarin ik en mijn team als jonge ondernemers heel het wereldje hebben leren kennen.  Tientallen equity-fondsen gezien, veel (aspirant)-mentoren, coaches, subsidie-instanties etc. … vul maar in. Je komt veel ‘personas’ tegen in die clubs.  Je kan er zo een leuke foto opplakken.  Een kleine selectie:  

  • (heel) véél bankiers die nog maar net de das hebben afgezworen (om erbij te horen);  
  • welwillende, dan wel ‘geparkeerde’ of rigide ambtenaren;
  • zelfverklaarde ‘entrepreneur-goeroes’ (al dan niet gestaafd met eigen boekwerken) maar al te vaak met een cv zonder ondernemerschap; 
  • een pakketje al dan niet bekwame (ex-)managers die hun ‘gouden kooi’ ervaring komen delen en frisse lucht komen zoeken voor hun saaie carrières.   

Sommige van die mensen in die uitdijende club zijn slim, of toch op zijn minst goedbedoelend. Maar je vindt er verdorie nauwelijks ondernemers.  Je gaat toch ook niet bij Justine Henin te rade als je iemand wil dribbelen in het voetbal?J

Ja dus, Freshmen. Entrepreneurs voor Entrepreneurs.

Ondernemers voor ondernemers dus.  Dat is de simpele basisidee.  We’ve been there, en daar proberen we het verschil te maken.

Natuurlijk vinken we alle vakjes af: ja, we weten erg goed hoe we een bedrijf moeten financieren, ja we hebben een groot netwerk, ja we kennen erg veel van onze B2C sector, ja we zijn erg analytisch… en zo kunnen we nog even door.

Maar vooral begrijpen we dat je niet alleen op de ander maar eerder op je eigen gebreken stoot als je snel schaalt; hebben we wakker gelegen van een half miljoen persoonlijke schuld op de gezinswoning; hebben we een twintigtal deuren pijnlijk in het gezicht gekregen voor we onze eerste overname vonden, weten we dat je eigenlijk in het begin alles zelf moet doen en het voelt alsof je geen tijd meer hebt voor de leuke én belangrijke dingen.   

Een pornosite als naam!

Oh en waar komt die gekke naam vandaan?  Hij is alvast anders dan de rest. Geen Latijnse spreuken of ronkende kasteeltitels.  Freshmen zijn eerstejaars universitairen.  We kijken met een frisse blik naar ondernemers, en onze entrepreneurs zijn ambitieuze jonge mensen.  Dus dat zit wel goed. De ‘men’ vonden we niet zo leuk, maar Fresh(wo)men stond zo gek.  

Maar vooral, toen papa helemaal vastzat op zoek naar een naam, riep 8 jarige Elliot tijdens de gezinsbrainstorm, vol enthousiasme ‘Freshmen!’.  Waar hij het vandaan haalde, geen idee, maar stiekem is dat de belangrijkste reden.  Dat het nadien ook een pornosite bleek te zijn, kon me zelfs niet meer stoppen.

Een reactie plaatsen

Freshmen - entrepreneurs for entrepreneurs

Are you a true entrepreneur? Want to be coached by serial entrepreneurs rather than bankers, or public servants? Do you dare to jump or are you just waiting for your window of opportunity to close? Freshmen is your first choice!

Other posts

Want to get regular Freshmen updates?

We also hate spam mail. 
We will only send you updates you don’t want to miss.

We use cookies to measure the number of visits on this website. -- More info